Иллюзии жизни. Дора Коуст
Чтение книги онлайн.

Читать онлайн книгу Иллюзии жизни - Дора Коуст страница 1

СКАЧАТЬ

      Дора Коуст

      Иллюзии жизни

      Пролог

      Она шла по серым улицам грязных кварталов Нижней Части города «Санрайс». Халие уже вступила в свои права, и холодные капли дождя орошали еще теплую землю. Листья деревьев, начинающие понемногу желтеть, неспешно ложились на траву, а где-то, подхватываемые ветром, оказывались в многочисленных лужах.

      Хмурые тучи затянули небо настолько, что казалось, будто ночь уже накрывает своим темным одеялом дома и людей. Редкие прохожие безэмоционально спешили по своим делам, не обращая внимания на окружающих. Оглянувшись по сторонам, девушка в потертых старых джинсах и серой толстовке с накинутым на голову капюшоном зашла в невзрачную дверь двухэтажного здания, располагающуюся в узком переулке. В нос ударил запах свежей сдобы с корицей.

      – Пришла уже, Кассандра? – здоровяк повар посмотрел на девушку с доброй улыбкой.

      Мужчина готовил куриную похлебку со специями и одновременно отбивал куски мяса, которые потом собирался обжаривать для ближайших заказов. Серые фартук и колпак наверняка когда-то были белыми, но время идет, все меняется.

      Кухонька была небольшая, но в ней с легкостью помещались и повар, и его помощница. Девушка помогала с нарезкой продуктов, а в остальное время мыла посуду как для готовки, так и для посетителей.

      – Здравствуйте, Мистер Лутье. Ания. – Девушка учтиво кивнула обоим работникам кухни. – Я сегодня пораньше. Уже рано начинает темнеть – страшно одной ходить. – Касси встала поближе к плите для того, чтобы согреть озябшие руки.

      – А скоро совсем темно будет, хоть глаз выколи. Как ходить будешь? – Ания стояла спиной и мыла посуду.

      Ее длинные соломенные волосы были убраны в тугую косу. Ан работала в «Пьяном коте» уже несколько кругов и откладывала деньги на переезд в Среднюю Часть. Девушка могла быть очень серьезной, вот как сейчас, рассуждая, как взрослая женщина, а иногда весело шутила и хохотала, улыбаясь искренне, открыто, словно подросток поселился у нее в душе.

      – Попрошу соседа встречать меня. Ничего не поделаешь, работать надо. – Кас присела за столик в углу и налила в чашку черный мятный чай.

      Вкус его был проще, чем девушка пила ранее, но напиток согревал, оставляя после себя послевкусие свежести.

      – Возьми булочку с противня. Небось и не ела сегодня ничего. А потом иди в зал, Оквику помогать, там и посетители приходить начали. – Повар улыбнулся и пригладил усы.

      Он часто так делал, неосознанно, не задумываясь, просто проводил по ним двумя пальцами, словно вытягивая их в длину.

      – Спасибо, Мистер Лутье. – Касси улыбнулась в ответ, принимая такую простую, но искреннюю заботу.

      «Пьяный кот» быстро заполнился постоянными посетителями. Деревянные грубые столы занимали почти все свободное место небольшого зала. Пиара и Кассандра работали вдвоем и честно делили столики поровну. Чаевые здесь оставлялись редко, но стопроцентно уходили в карман к той, которая их заработала.

      За высокой стойкой у кассы стоял сам владелец. Он виртуозно разливал дешевые напитки, делая из этого фееричное шоу. Но бутылки нет-нет да и выскальзывали из его рук, разбиваясь о дощатый пол. В такие моменты весь зал был вынужден насильно пополнять свои знания поэтапными матерными оборотами.

      – Девушка! – мужчина за столиком Касси поднял руку, подзывая официантку.

      – Что вы хотели? – Кассандра была вежлива, но никогда не улыбалась посетителям, потому что это могло восприниматься как заигрывание.

      – Повтори нам пиво. Да поесть дай чего-нибудь мясного.

      – Хорошо. Сейчас принесу.

      В это место в основном приходили простые работяги, но изредка попадались интересные личности. Хмурые, подозрительно оглядывающиеся мужчины разговаривали тихо. Такие всегда заказывали мало и уходили, не притронувшись к еде. Расплачивались сразу, обязательно давая лишние монеты, но «Пьяного кота» покидали по очереди, с некоторым промежутком.

      Широкоплечий мужчина, делающий заказ, из раза в раз приходил первым, но уходил обязательно последним. Его девушка окрестила главарем. Кассандра подмечала все неточности и именно сегодня собиралась уйти с работы раньше, чтобы наконец проследить за этим типом и попытаться при помощи своих способностей узнать, входит ли этот человек в ряды мятежников. За последние недели это был третий подозреваемый. Первые два, к сожалению, являлись обычными воришками из местной банды.

* * *

      Под высокими мутными фонарями, работающими через один, а то и через два, вперед по относительно широкой улице продвигался небрежно одетый высокий мужчина. Кассандру без проблем отпустили раньше, и она аккуратно следила за очередным подозреваемым. Девушка пряталась СКАЧАТЬ