Озеро жизни. Эдмонд Гамильтон
Чтение книги онлайн.

Читать онлайн книгу Озеро жизни - Эдмонд Гамильтон страница 4

СКАЧАТЬ до границ Кирибу, а о том, что лежит дальше, не имею никакого понятия. Ни один белый человек, отважившийся пересечь границу этой страны, не вернулся. Исчезла даже картографическая экспедиция, которая пыталась составить карту тех мест. Она несколько лет назад отправилась туда на аэроплане.

      Кадык Туза Брэнда несколько раз дернулся, когда он встретился взглядом с гостем. Затем он спросил:

      – Вы когда-нибудь слышали о странном озере, которое, как предполагают, существует на территории Кириду и зовется Озером Жизни?

      Кларк удивленно кивнул.

      – Я слышал множество легенд. Некоторые племена туземцев считают, что эти истории – выдумки, и, чтобы не разувериться в них, ни одному белому не позволено заходить на земли Кириду.

      Туз Бранд кивнул и попросил:

      – Тогда расскажите мне все, что вы об этом слышали.

      – Хорошо… Во всех рассказах, бытующих среди племен Центральной и Западной Африки, говорится, что озеро лежит где-то в стране Кириду. Туземцы говорят, что это озеро светится в темноте, считают, что воды этого озера содержат саму Сущность Жизни, и тот, кто выпьет воды из него, станет бессмертным. Но в этих историях также говорится, что никто не может пить воду из Озера Жизни, во-первых, потому что до него трудно добраться. Оно окружено горами, именуемыми Кольцом Смерти. Ни одно живое существо не способно пересечь эти горы, поскольку существует джу-джи или заклинание, которое убивает мгновенно. А потом рассказчики еще добавляют, что если кому-то и удастся пересечь горы, то он не сможет выпить воды из Озера Жизни, так как его охраняют загадочные существа, которых называют Хранители. Туземцы много рассказывают о них… говорят, что они страшные и очень сильные и… еще говорят, что это не люди…

      Глаза Туза Брэнда засверкали от переполнивших его эмоций. А потом он прохрипел надтреснувшим голосом:

      – Да, да, именно такие истории я и читал. Скажите мне, Стэннард, что вы сами об этом думаете?

      Кларк задумчиво прикусил губы.

      – Ну, может, кольцо гор в Кириду и в самом деле существует, и озеро в центре их есть. Негры слышали, а кое-кто и видел его.

      – А что вы думаете о том, что воды озера содержат Сущность Жизни? – нетерпеливо спросил Туз Брэнд. – О том, что, выпив воды из того озера, можно продлить себе жизнь?

      Кларк внимательно посмотрел на миллионера.

      – Скорее всего, обычные сказки.

      И тут Туз Брэнд подскочил как ужаленный и буквально выплюнул:

      – Почему вы так уверены?! Вы же знаете, что ни один белый никогда не видел этого озера. Почему же вы так уверены, что воды озера не обладают великой силой?! – А когда черные брови Кларка сошлись в недоумении, мультимиллионер с чувством продолжил: – Так подумал и я, впервые услышав легенду об Озере Жизни, и стал по крупицам собирать информацию о нем. Я убежден, что озеро существует и что его воды в самом деле обладают невероятными свойствами. – СКАЧАТЬ